Saturno: la storia del pianeta inanellato

Nel nostro sistema solare c'è una massa di incredibili oggetti spaziali, l'interesse per il quale non diminuisce. Uno di questi oggetti è Saturno - il sesto pianeta del sistema solare, il corpo celeste più sorprendente e insolito situato nello spazio più vicino a noi. Le dimensioni enormi, la presenza di anelli miracolosi, altri fatti e caratteristiche interessanti che il sesto pianeta ha, ne fanno oggetto di grande attenzione da parte degli astrofisici.

Saturno

Scoperta del pianeta inanellato

Saturno, come il suo vicino, l'enorme Giove, è uno degli oggetti più grandi del sistema solare. Le prime informazioni su un bellissimo pianeta uomo iniziarono a collezionare nell'era delle antiche civiltà. Gli egizi, i persiani e gli antichi greci personificavano Saturno con la divinità suprema, impartendo una stella giallastra nel cielo notturno con potere mistico. Gli antichi attribuivano grande importanza a questo pianeta, creando e modellando i primi calendari su di esso.

Saturno tra i pianeti

Nell'era dell'antica Roma, il culto di Saturno raggiunse il suo apogeo, segnando l'inizio dei Saturnali, le feste dell'agricoltura. Nel corso del tempo, il culto di Saturno divenne una direzione completa nella cultura degli antichi romani.

I primi dati scientifici sul pianeta Saturno cadono alla fine del XVI secolo. Questo è il grande merito di Galileo Galilei. Fu lui che, per la prima volta con l'aiuto del suo telescopio imperfetto, pose Saturno tra gli oggetti del nostro sistema solare. L'unica cosa che non è riuscita a glorificare l'astronomo, così è per rilevare gli anelli affascinanti del pianeta. La decorazione del pianeta sotto forma di enormi anelli, con diametri di tre, quattro volte il diametro del pianeta stesso, fu scoperta nel 1610 dall'astrofisico olandese Christian Huygens.

Solo nell'era moderna, quando apparvero più potenti telescopi terrestri, la comunità scientifica riuscì a esaminare completamente gli anelli meravigliosi e scoprire altri fatti interessanti sul pianeta Saturno.

Una breve escursione nella storia del pianeta

Il sesto pianeta del sistema solare è tra gli stessi giganti gassosi di Giove, Urano e Nettuno. A differenza dei pianeti terrestri di Mercurio, Venere, Terra e Marte, questi sono veri giganti, corpi celesti di dimensioni enormi di struttura gassosa. Non senza ragione, gli scienziati considerano Saturno e Giove come pianeti correlati, con un'atmosfera simile e parametri astrofisici.

Confronto tra Saturno e la Terra

A causa del suo ambiente, rappresentato da un'intera coorte di satelliti grandi e piccoli, anelli enormi e luminosi, il pianeta è considerato il più riconoscibile nel sistema solare. Tuttavia, nonostante questo, questo pianeta è il meno studiato. La descrizione del pianeta oggi si riduce a dati statici ordinari e medi, comprese le dimensioni, la massa e la densità di un corpo celeste. Non meno scarse informazioni sulla composizione dell'atmosfera del pianeta e sul suo campo geomagnetico. La superficie di Saturno, nascosta da dense nubi di gas, è generalmente considerata un punto oscuro per gli astrofisici nella scienza.

Cosa sappiamo di Saturno oggi? Nel cielo notturno, questo pianeta appare abbastanza spesso ed è una stella luminosa di un colore giallo pallido. Durante gli scontri, questo corpo celeste appare come una stella con una luminosità di 0,2-0,3 m di magnitudine.

La posizione di Saturno nel cielo

La luminosità relativamente alta del pianeta è molto probabilmente dovuta alle grandi dimensioni del pianeta. Saturno ha un diametro di 116.464 mila km, che è 9,5 volte più dei parametri della Terra. Un gigante inanellato sembra un uovo teso ai poli e appiattito nella regione equatoriale. Il raggio medio del pianeta è poco più di 58 mila km. Insieme agli anelli, il diametro di Saturno è di 270 mila km. La massa è 568.360.000 trilioni di kg.

Saturno è 95 volte più pesante della Terra ed è il secondo più grande oggetto spaziale nel sistema solare dopo Giove. Allo stesso tempo, la densità di questo mostro è solo di 0,687 g / cm3. Per confronto, la densità del nostro pianeta blu è 5,51 g / cm³. In altre parole, un enorme pianeta gassoso è più leggero dell'acqua, e se metteste Saturno in un'enorme pozza d'acqua, rimarrebbe in superficie.

Saturno ha una superficie di oltre 42 miliardi di metri quadrati. chilometri, superando la superficie di 87 volte. Il volume del gigante gassoso è di 827.13 trilioni. chilometri cubici.

Curiosi dati sulla posizione orbitale del pianeta. Saturno è 10 volte più lontano dal Sole rispetto al nostro pianeta. La luce solare raggiunge la superficie di un pianeta inanellato in 1 ora e 20 minuti. L'orbita ha la terza più grande eccentricità, seconda solo a Mercurio e Marte in questo indicatore. L'orbita del pianeta si distingue per una leggera differenza tra afelio e perielio, che è 1,54 x 108 km. Saturno massimo viene rimosso dal Sole ad una distanza di 1513 783 km. La distanza minima di Saturno dal Sole è 1353600 km.

Saturno Orbit

Le caratteristiche astrofisiche del pianeta rispetto ad altri oggetti celesti del sistema solare sono piuttosto interessanti. La velocità orbitale del pianeta è di 9,6 km / s. Una rivoluzione completa attorno al nostro luminare centrale porta Saturno a meno di 30 anni. La velocità di rotazione del pianeta attorno al proprio asse è significativamente più alta di quella della Terra. Il giro d'affari di Saturno attorno al proprio asse può essere di 10 ore e 33 minuti, contro 24 ore per il nostro mondo. In altre parole, il giorno di Saturno è molto più breve di quello terrestre, ma un anno su un pianeta inanellato durerà fino a 24.491 giorni terrestri. I pianeti più vicini a Saturno - Giove e Urano - ruotano attorno al proprio asse molto più lentamente.

Una caratteristica della posizione del pianeta e la velocità di rotazione attorno al proprio asse è la presenza di cambiamenti delle stagioni. L'asse di rotazione del gigante anellato è inclinato al piano orbitale con lo stesso angolo della Terra. Le stagioni sono presenti anche su Saturno, solo che durano molto più a lungo: primavera, estate, autunno e inverno si estendono su Saturno per quasi 7 anni.

Il gigante si trova sulla Terra ad una distanza media di 1,28 miliardi di chilometri. In tempi di scontro, Saturno è più vicino al nostro mondo a una distanza di 1,20 miliardi di chilometri.

Cassini vicino a Saturno

Con enormi distanze, ci vorrà molto tempo per volare sul gigante gassoso con le attuali capacità tecniche. La prima sonda automatica "Pioneer-11" è volata su Saturno per oltre 6 anni. Un altro vagabondo spaziale, la sonda Voyager-1, viaggiò fino al gigante del gas per oltre 3 anni. Il più famoso veicolo spaziale "Cassini" è volato a Saturno per 7 anni. L'ultimo risultato dell'umanità nello studio e nell'esplorazione dello spazio esterno nell'area di Saturno è stato il volo della sonda automatica "Nuovi orizzonti". Questa unità ha raggiunto l'area degli anelli dopo 2 anni e 4 mesi dal giorno del lancio al sito di lancio di Cape Canaveral.

Caratteristiche e composizione dell'atmosfera del pianeta

Per la sua struttura, il secondo pianeta più grande del sistema solare è molto simile a Giove. Il gigante gassoso si compone di tre strati. Il primo strato più interno è un nucleo massiccio denso costituito da silicati e metallo. In termini di massa, il nucleo di Saturno è 20 volte più pesante del nostro pianeta. La temperatura al centro del nucleo raggiunge 10-11 mila gradi Celsius. Ciò è dovuto alla tremenda pressione nelle regioni interne del pianeta, che raggiunge 3 milioni di atmosfere. La combinazione di alta temperatura e pressione enorme porta al fatto che il pianeta stesso è in grado di irradiare energia nello spazio circostante. Saturno dà 2,5 volte più energia di quella che riceve dalla nostra stella.

Struttura di Saturno

Gli scienziati credono che il diametro del nucleo sia di 25 mila chilometri. Se sali più in alto, dopo che il nucleo inizia uno strato di idrogeno metallico. Il suo spessore varia tra 30 e 40 mila km. Dietro lo strato di idrogeno metallico inizia lo strato più alto, la cosiddetta superficie del pianeta, piena di idrogeno ed elio in uno stato semi-liquido. Lo strato di idrogeno molecolare su Saturno è solo 12 mila km. Come altri pianeti gassosi nel sistema solare, Saturno non ha un chiaro confine tra l'atmosfera e la superficie del pianeta. Un'enorme quantità di idrogeno crea un'intensa circolazione di correnti elettriche che, insieme all'asse magnetico del pianeta, formano il campo magnetico di Saturno. Dovrebbe essere notato che il guscio magnetico di Saturno è inferiore nella sua forza al campo magnetico di Giove.

Atmosfera di Saturno

Secondo la composizione dell'atmosfera, il sesto pianeta del sistema solare è composto per il 96% da idrogeno. Solo il 4% viene dall'elio. Lo spessore dello strato atmosferico su Saturno è solo 60 km, ma la caratteristica principale dell'atmosfera di Saturno è diversa. L'alta velocità di rotazione del pianeta attorno al proprio asse e la presenza nell'atmosfera di un'enorme quantità di idrogeno provoca la separazione dell'involucro del gas in strisce. Le nuvole sono costituite principalmente da idrogeno molecolare diluito con metano ed elio. L'alta velocità di rotazione del pianeta contribuisce alla formazione di strisce che sembrano più sottili nelle regioni polari e che si espandono in modo significativo avvicinandosi all'equatore del pianeta.

Gli scienziati ritengono che la presenza di bande nell'atmosfera di Saturno indichi un alto tasso di movimento delle masse di gas. Su questo pianeta soffiano i venti più forti nell'intero sistema solare. Secondo i dati ottenuti dal consiglio di amministrazione di "Cassini", la velocità del vento nell'atmosfera di Saturno raggiunge i 1800 km / h.

Gli anelli di Saturno e i suoi satelliti

L'oggetto più notevole in termini di studio del sesto pianeta del sistema solare sono i suoi anelli. Le lune di Saturno non sono meno interessanti a causa delle loro enormi dimensioni e della presenza di una superficie solida.

Anelli di Saturno

Gli anelli del gigante del gas sono un enorme ammasso di detriti spaziali che si è accumulato nelle aree di Saturno per molti miliardi di anni. Frammenti di materia cosmica di ghiaccio e pietra formano 7 grandi anelli di diversa larghezza, separati da 4 fessure. Tutti gli anelli di Saturno sono stati designati in lettere latine: A, B, C, D, E, F e G. Gli slot hanno i seguenti nomi:

  • La crepa di Maxwell;
  • riparo Cassini;
  • Slot Enkea;
  • Il crack di Killer.

A causa della presenza nella struttura degli anelli di un'enorme quantità di ghiaccio cosmico, queste formazioni sono chiaramente visibili in un potente telescopio. Armati di telescopi Go-To dalla terra, puoi osservare solo i due anelli più grandi di Saturno.

Titano e Mercurio

Per quanto riguarda i satelliti di Saturno, questo gigante gassoso non ha concorrenti tra i corpi celesti attualmente conosciuti. Ufficialmente, il pianeta ha 62 satelliti, tra i quali spiccano gli oggetti più grandi. Il secondo più grande satellite naturale del Sistema Solare, Titano, che è più grande del pianeta Mercurio, ha un diametro di 5150 km. e supera la sua dimensione Mercurio. A differenza del suo proprietario, Titan ha una densa atmosfera di azoto.

Encelado

Tuttavia, non è Titano che interessa gli scienziati oggi. Il sesto satellite più grande di Saturno, Encelado, si è rivelato essere un corpo celeste, sulla cui superficie sono state trovate tracce di acqua. Questo fatto fu scoperto per la prima volta dalle immagini di Hubble e confermato dal volo della sonda spaziale Cassini. Su Enceladus sono stati scoperti geyser che zampillavano, estese matrici di superficie coperte da uno strato di ghiaccio. La presenza di acqua nella struttura geologica di questo satellite spinge gli scienziati a credere che il sistema solare possa avere altre forme di vita.

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